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[대장암검사방법]대장암은 걱정되고 내시경은 불편하다면 대장암 조기발견에 유용한 분변잠혈반응검사로

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[대장암검사방법]대장암은 걱정되고 내시경은 불편하다면 대장암 조기발견에 유용한 분변잠혈반응검사로

우리나라 남성의 대장암 발병률이 세계 4위, 아시아 1위라는 통계 보고를 뉴스나 신문에서 보셨을 것입니다. 이처럼 남성들의 대장암 발병률이 증가하고 있는 중요한 요인은 바로 식습관의 변화라고 합니다.

서구화된 육류 중심의 식습관이 대장암의 발병률을 크게 증가시키고 있다는 것입니다. 예전에는 대장암하면 우리나라 사람들에게는 생소한 것으로 생각했습니다. 그러나 최근에는 대장암이 우리의 건강을 위협하고 있습니다.

암튼 오늘은 대장암을 예방하고 조기에 발견하기 위해 필요한 검사방법을 소개해 드리겠습니다.



● 대장암 조기 발견을 위한 검사에는 어떤 것이 있나요?

대장암은 별다른 증상 없이 조용히 찾아오기 때문에 자칫 방심하다가 조기발견하기가 어렵고 이미 발견했을 때는 치료가 어려운 4기라면 참 당황스럽지 않을 수 없습니다.

대장암이 발견되었는데 이미 손을 쓸 수 없는 상황이라면 난감합니다. 평소에 대장암 검진을 받아 볼 걸 후회막급이지만... 그렇게 되지 않으려면 평소에 대장암 검진을 꾸준히 받으셔야 합니다.

국민건강보험에서도 만50세 이상 남녀는 누구나 1~2년에 한 차례씩 대장암 조기검사를 할 수 있도록 하고 있습니다. 뭐 50대가 아니더라도 40대부터 대장암 검진은 하시는 것이 좋습니다.

대장암 조기검진을 위한 검사는 크게 두 가지로 나눌 수 있습니다.

하나는 우리가 잘 알고 있는 '대장내시경검사'입니다. 다른 하나는 조금 생소하게 생각하시는 분이 있겠지만 '분변잠혈반응검사'입니다.



아래에서 두 가지를 좀 더 구체적으로 살펴보겠습니다.

▣ 대장암 조기발견을 위한 직접 검사 - 대장내시경 검사

대장내시경 검사는 항문을 통해 대장에 직접 내시경 카메라가 달린 기구를 넣어서 병변의 부위가 있는지를 살피는 검사입니다.

저도 올해도 받았고, 4년전에도 받았습니다. 4년전에 받았을 때 용종이 하나 발견되어 떼어 내었습니다. 그리고 4년이 지난 올해 대장내시경 검사를 받았습니다. 다행히 용종은 발견되지 않았고 깨끗하다는 검진결과를 받았습니다.

대장내시경검사는 국민건강보험 무료검진 대상이 아니어서(나이가 만50세가 안되어서) 직접 개인이 비용을 부담하고 받았습니다. 대장내시경검사를 따로 받을 경우 10만원의 비용을 따로 부담하시면 됩니다.

암튼 대장내시경 검사는 대장암을 조기에 발견하는 데 가장 확실한 방법입니다.


하지만  검사 상 불편함을 이유로 많은 분들이 정기검진을 기피하고 있습니다. 물론 불편하다면 불편할 수 있지만 자신의 건강을 위해서 받는다고 생각하면 그만한 불편은 감수해야 합니다.

2~3일전부터 음식을 가려 먹어야 하고, 전날에는 대장을 깨끗하게 비우기 위해 제사제를 복용해야 합니다. 거의 2리터의 물과 함께 마시고 나면 대장에 남아 있던 각종 찌꺼기들이 시원하게 청소가 됩니다.

뭐 장청소하는 셈치고 즐거운 마음으로 하시면 좋을 것 같습니다. 저는 정기검진을 받을 때 위장내시경까지 같이 받았습니다. 수면내시경으로 하면 비용은 3만원 정도 추가가 됩니다.

그래도 수면내시경이 훨씬 스트레스를 덜 받는 것 같습니다.


▣ 대장암을 조기에 발견하기 위한 간접검사 - 분변잠혈반응검사(대변검사)

흔히 대변검사하면 예전에 국민학교(초등학교) 다닐 때 채변봉투가 기억나실 겁니다. 그때 그 시절에는 못먹던 시절이라 기생충을 박명하기 위해 채변검사를 실시해서 회충약을 주어서 구충을 했었습니다.

왜 그 시절에는 회충약을 먹는 것을 그렇게 싫어했는지, 그래서 자신의 변이 아닌 다른 사람의 변을 채변했다가 오히려 회충약을 먹어야 했던 기억들이 나실 것입니다.

바로 분변잠혈반응검사라는 것이 바로 대변검사입니다.


변 속에 맨 눈으로 확인되지 않는 핏빛이 어려 있는지 여부를 살피는 검사입니다. 이 검사는 장을 다 비우고 내시경을 항문에 삽입해 장 속을 살펴보는 대장내시경 검사와는 달리 소량의 대변만 채취해 시료로 사용하기 때문에 아주 간편합니다.

장 속에 암이 있을 경우 출혈을 일으키기 때문에 변에 마치 선지와 같이 죽은 피가 섞어 나오게 됩니다. 분변잠혈반응검사는 바로 변에 섞에 나오는 피가 있는지를 확인해 대장질환이나 암의 여부를 판단하는 검사입니다.

그러나 분변잠혈반응검사의 단점은 위양성률 즉 이상이 없는데 이상이 있다고 나오는 비율이 높아서 매년 시행하지 않으면 정확도가 떨어진다는 점입니다. 따라서 매년 정기적으로 거르지 않고 꾸준히 검사에 적극 참여 하셔야 합니다.



분변잠혈반응검사에서 양성으로 판정될 경우 치핵이나 항문열상, 소화성 궤양 또는 암종일 가능성이 있습니다.

많은 분들이 암 선별능력이 떨어진다는 이유로 적극적으로 참여하지 않았던 분변잠혈반응검사가 대장암을 조기에 발견하는 데 1차 스크리닝 검사이기 때문에 효과적인 것은 분명합니다.

1차 검사에서 이상 징후가 발견되면 2차 검사로서 대장내시경으로 확인하실 수 있습니다. 그러므로 분변잠혈반응검사를 받아보시는 것이 받지 않는 것보다는 훨씬 좋습니다.


2009년~2010년 건강검진을 받은 50세 이상 성인 1만 3633명 중 분변잠혈반응검사에서 이상이 있는것으로 나와 대장내시경 검사까지 받은 1613명을 대상으로 조사한 결과 대장암으로 최종 확진 판정을 받은 사람이 약 3%(49명)로 나타났습니다.

위궤양이나 십이지장 궤양 등 소화성 궤양은 50~70%, 암종은 80~90%에서 분변잠혈반응검사 시 양성반응을 나타냅니다. 결국 변 속에 죽은 피가 섞여 나오는 것은 위장이나 대장, 직장, 항문 등으로 이어지는 소화기 계통에 출혈을 일으키는 병변이 있다는 것입니다.

따라서 분변잠혈반응검사를 소홀히 여기지 마시고 손 쉽게 받아 보실 수 있는 대장암 검진의 1차 과정으로 인식하시고 매년 이 검사를 받아보시는 것이 대장암 예방과 아울러 대장암 조기발견에 매우 효과적입니다.

          

● 대장암의 초기증상과 예방법

▣ 대장암의 초기증상

대장암의 초기증상은 갑자기 변을 보기 힘들어지거나 변을 보는 횟수가 변하는 등 배변습관에 변화가 있거나 설사 또는 변비를 번갈아 하는 경우, 혈변 또는 점액질이 섞인 변이 나올 경우, 예전보다 변이 가늘거나 복통, 빈혈, 체중감소, 근력감소 증상이 동반될 때 의심해 볼 수 있습니다.


그러나 전문의들은 발암 초기에는 대부분 아무런 증상이 없으며 암이 발생한 부위에 따라 증상이 다른 경우가 흔하기 때문에 배변의 이상만으로 암이나 다른 장 질환 발생 여부를 속단할 수는 없다고 합니다.

건강한 대장을 오랫동안 유지하고 치명적인 대장암을 예방하기 위해서는 무엇보다도 정기적인 검진을 통해 조기에 발견하려는 노력이 중요합니다.

▣ 대장암의 예방법

대장암은 80% 예방이 가능한 질환입니다. 다만 조기에 발견해야 하고 정기적인 검진이 필요합니다. 또한 평소에 대장암을 예방하기 위해서는 채소와 섬유질이 풍부한 음식을 섬취해야 합니다.


지방이 많거나 칼로리가 높은 음식은 좋지 않습니다. 게다가 규칙적인 운동으로 과체중과 비만을 피하는 것이 좋습니다. 또한 과음이나 폭음도 삼가야 합니다.

이와같은 노력이 있다면 대장암은 충분히 예방할 수 있고, 또한 정기적인 대장암 검사를 통해 조기발견해 적절한 치료를 받으면 치료가 가능하기 때문에 각별한 노력과 주의를 기울여야 합니다.









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대장암으로 진행될 고위험 대장 용종, 절반 넘게 재발

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서울대 정수진 김주성 교수팀 2452명 임상 연구 결과 발표

 대장암으로 진행될 가능성이 큰 고위험군 대장 용종(폴립)의 절반 이상이 재발한다는 임상 연구 결과가 발표되었습니다.





서울대 병원 강남센터 정수진 김주성 교수팀은 건강검진을 받은 2452명을 대상으로 대장 용종절제술 후 용종 재발률을 분석한 결과 고위험군(지름 1cm 이상이거나 3개 이상의 선종 또는 조직분화도가 나쁜 경우)의 선종성 용종 재발률이 57%에 달했다고 밝혔습니다.

Tip. 대장암으로 진행될 가능성이 큰 고위험군 대장용종 재발률 57%




이는 저위험군(1cm 미만의 선종이 1~2개인 경우)의 용종 재발률 46%, 정상군의 용종 발생률 29%에 비해 높은 것으로 조사되었습니다.

진행성 대장선종은 용종의 크기가 1cm 이상이거나 조직검사에서 조직분화도가 나쁜 것을 말하는데 그만큼 암이 될 가능성이 크다고 합니다.


Tip. 저위험군은 5년, 고위험군은 3년 미만으로 추적검사해야





연구팀은 처음 검사에서 정상이거나 저위험군이었던 경우 5년 후 추적검사를 권장하고 있지만, 고위험군에 속한다면 용종절제술 후 추적검사 시기를 3년 미만으로 암당기는 것을 고려해야 한다고 권고했습니다.


Tip. 남녀 모두 50세부터 정기적 대장검진을 받는 것이 중요하다.





정 교수는 "대장 선종은 물론 대장암 초기라 해도 별다른 증상이 없고 작을 때 찾아내야 암으로 가는 길목에서 차단할 수 있다"면서 "남녀 모두 50세부터 정기적으로 대장 검진을 받는 게 중요하다"고 말했습니다.


Tip. 정기적인 대장 내시경 검사가 대장암 예방에 시작이다.




특히 대장 내시경은 대장 전체를 검사하는 가장 정확한 방법이며 용종이 발견되면 조직검사 및 용종 절제술로 간단히 제거할 수 있어 진단과 치료가 동시에 가능한 장점이 있습니다. 정기적인 대장 내시경 검사만이 대장암을 예방하는 시작입니다.

또한 대장암을 예방하기 위해서는 절주, 금연, 규칙적인 운동 및 저지방 고섬유질 음식 섭취 등 건강한 식생활습관을 병행하는 것이 대장 선종 및 암을 예방하는 지름길입니다.

[자료출처 <국민일보, 2011. 4. 기사 요약 정리>]




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