파랑새의 웰빙 이야기

[심장병] 심장성 돌연사의 주범, 비후성 심근증과 급성 부정맥이란

웰빙건강 120세




최근 국내 프로축구 선수가 경기 중에 갑자기 의식을 잃고 그라운드에서 쓰러져 병원으로 옮겨으나 혼수상태에 빠진 사건이 있었습니다. 다행히 의식을 깨우는 단계까지 많이 좋아졌다고 합니다. 속히 쾌유하여 건강한 모습으로 축구했으면 하는 바람을 가져봅니다.

젊은 나이의 운동 선수가 쓰러지는 원인은 십중팔구 심장의 이상 때문이라고 합니다. 가장 흔한 게 심장박동이 불규칙하게 뛰는 부정맥입니다. 국민일보 기사에 나타난 급성 부정맥에 대해서 소개하고자 합니다.


Tip. 운동이나 산행 후 가슴통증 땐 반드시 심장이상 여부 체크하라.


보통 심장성 돌연사는 치명적인 원인이나 전조증상 없이 갑작스럽게 의식을 잃고 1시간 이내에 사망하는 것을 말합니다. 의사들은 이러한 현상을 마치 화약고가 터지는 것과 유사하다고 합니다.

화약고가 폭발하려면 화약이 쌓여 있어야 하고 여기에 불을 붙이는 불씨가 있어야 합니다. 심장 근육 및 혈관의 구조적 결함은 확약이 되며 내적, 혹은 외적 스트레스는 불씨에 해당된다고 할 수 있습니다.



의식을 잃기 직전 흉통이 있었다면 심근허혈, 심계항진(두근거림)이 있었다면 빈맥증, 호흡곤란이 있었다면 심부전증이 원인일 수 있습니다.

그러나 심장 이상에 의한 돌연사는 대부분 이 같은 전조 증상 없이 발생해 각별한 주의가 별요합니다. 특히 부정맥에 의한 심장성 돌연사는 모든 연령층에서 올 수 있고, 남자가 여자보다 4배 정도 더 많은 것으로 알려져 있습니다.

Tip. 부정맥이란 어떤 질환인가?

부정맥은 심장박동이 정상(분당 60~80)보다 빠르거나, 늦거나, 고르지 않은 것을 모두 포함하는 용어 입니다.

심장이 아주 천천히 뛰면(서맥) 신체 각 부위에 필요한 혈액을 충분히 보낼 수 없기 때문에 어지러움을 느끼거나, 힘이 없고, 정신을 잃을 수 있습니다.

반면 지나치게 빨리 뛰어도(빈맥) 심장이 충분히 강하게 수축할 수가 없게 되므로 역시 같은 증상이 생길 수 있으며 가슴이 두근거리는 증상도 겪게 됩니다.



강남 세브란스 병원 심장내과 민필기 교수는 "심실 부위에서 부정맥이 발생하는 심실성 부정맥은 축구 경기와 같이 갑자기 땀을 많이 흘리게 될 때 전해질 이상으로 생기기 쉬워 주의가 필요하다"고 말합니다. 심장성 돌연사의 약 50%가 이 심실성 부정맥에 의한 심장마비가 주된 원인입니다.




Tip. 운동선수를 위협하는 비후성 심근증이란?

운동선수들은 일반인들보다 심장근육이 튼튼합니다. 축구는 강철같은 체력이 요구되는 대표적인 운동입니다. 격렬한 몸싸움이 90분간 쉼 없이 반복되고 그 에너지의 원동력이 바로 심장에 있습니다.

흔히 축구선수의 심장을 기관차의 엔진에 비유하는 이유입니다. 흔히 박지성 선수는 심장이 두 개라고 할 정도로 심장이 튼튼하다고 합니다. 그래서 별명이 '산소탱크'라고 부릅니다. 그런데 왜 젊은 축구선수들에게만 이 심장마비 돌연사의 위험에 빠지는 것일까요?




이에 대해 전문가들은 보통 가족력을 보이는 비후성 심근증을 가장 유력한 원인으로 꼽습니다.

비후성 신근증이란 말 그대로 심장 근육이 뚱뚱해져 비정상적으로 두꺼워지는 증상입니다.

고려대 안산병원 순환기 내과 안정천 교수는 "비후성 심근증은 유병율이 전 인구의 약 0.25인데, 이들 중 약 10%가 심장성 돌연사를 일으킬 우려가 높은  고 위험군으로 분류된다고" 설명합니다.

특히 극심한 심실 비대나 돌연사를 부르는 시한폭탄이나 다름없다고 합니다. 이들은 주로 심한 육체적 활동 후, 훈련 중 또는 경기 중 갑자기 심장마비로 의식을 잃는 경우가 많기 때문입니다.

일반인의 경우에도 평소 계단을 오르내릴 때 남보다 숨이가쁘거나 고혈압, 비만 및 당뇨가 있을 때 각별한 주의가 필요합니다. 한번이라도 운동 후나 산행 중 또는 스트레스를 받은 뒤 가슴 통증을 느낀 경험이 있거나 호흡 곤란을 느꼈다면 반드시 병원을 찾아 심장 이상 여부를 점검해 보는 것이 안전하다고 합니다.

Tip. 심장마비가 발생했을 때 재빠른 응급조치가 가장 중요하다.

심장마비가 발생했을 때 가장 중요한 것은 주위 사람의 재빠른 응급조치입니다. 요즘은 심폐소생술에 대해 많은 관심을 가지고 있습니다. 잘 배워 놓으면 급할 때 생명을 구할 수 있는 아주 유익한 방법입니다.



그러나 심폐소생술에 대해 잘 알고 있더라도 막상 주변의 사람이 쓰러지면 당황하기 때문에 어떻게 해야 할지를 모르고 허둥되기 일쑤입니다. 주변 사람들에게 구급대 신고를 부탁하고 침착하게 대처하는 것이 필요합니다.

일단 심장마비가 발생했을 때는 재빠른 응급조치가 아주 중요합니다. 돌연사 발행 후 1분씩 경과할 때마다 심폐소생술에 의한 회복 가능성이 8~10%씩 감소되기 때문에 재빠른 응급조치와 함께 가까운 병원으로 옮기는 것이 가장 중요합니다. 심장마비는 초기 5분 동안 어떻게 응급조치를 했으냐에 따라 생사가 결정될 뿐만 아니라 회복에도 엄청난 영향을 미칩니다. 누구에게나 명은 소중합니다. 잘 관리해 잘 사용해야 합니다.




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