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[노인성치매]건강한 노후생활을 위협하는 노인성 치매 신경 줄기세포로 치료의 길이 열리는가?

웰빙건강 120세


[노인성치매]건강한 노후생활을 위협하는 노인성 치매 신경 줄기세포로 치료의 길이 열리는가?

오늘은 노인성 치매가 국내 한 연구진에 의해 치료의 길이 열리게 되었다는 기쁜 소식을 알려드립니다. 지난 주와 이번 주에 걸쳐 치매에 대한 글을 두 번 포스팅했었는데 치매는 예방이 최선이라고 소개했었습니다.

그런데 오늘 아침 신문을 보니 반가운 기사가 눈에 띄었습니다. 그동안 불치병으로 알려진 노인성 치매가 신경 줄기세포를 이용하여 새로운 치료의 길이 열리게 되었다는 내용이었습니다.

일단 치매는 발병하게 되면 완전히 치료하는 방법이 없었습니다. 뇌세포가 죽거나 파괴되어 버리면 회복은 거의 불가능합니다. 다만 증상을 늦추는 방법으로 치매의 치료가 진행되었습니다.

                                      

그런데 노인성 치매를 신경 줄기세포로 치료의 길이 열렸다고 하니 너무 반가운 소식이었습니다. 그것도 국내 연구진의 연구성과라고 하니 더 없이 기뻤습니다. 물론 이제 막 치매 치료에 첫걸음을 시작한 것에 불과합니다.

하지만 치매 치료의 길이 열리게 되었다는 희망 하나만으로도 많은 치매환자와 가족들에게 기쁜 소식이 아닐 수 없습니다. 아래에 간단하게 치매에 원인에 대해 다시 간략하게 소개하고 치매 치료 연구 성과에 대한 기사를 요약하도록 합니다.


● 건강한 노후생활의 위협하는 노인성 치매의 발병 원인

대체로 치매는 세 가지의 원인에 의해서 발병합니다.

① 알츠하이머병에 의한 치매
② 뇌졸중이나 뇌동맥경화로 인한 혈관성 치매
③ 사고로 인한 두부외상이나 일산화탄소 중독, 알코올 중독, 파킨슨병으로 인한 치매

이 세 가지 중에 노인성치매는 71% 가 알츠하이머병으로 인해 발병합니다. 알츠하이머병으로 인한 치매의 특징은 기억력감퇴가 주증상입니다. 또한 20% 이상이 혈관성 치매인데 중풍의 휴유증으로 나타납니다.

치매 치료에 있어서 중요한 것은 조기발견입니다. 조기에 발견해 적극적으로 치료하면 중증 치매로 발전하는 것을 지연시킬 수 있기 때문입니다.

                                

● 건강한 노후생활의 적 치매, 드디어 치료의 길이 열리게 되다.

불치병 치매 치료에 대한 연구의 성과의 업적을 이룬 팀은 충북대학교 수의과학대 김윤배 교수 연구팀입니다.

이 연구팀은 2009년 12월부터 캐나다 브리티시 컬럼비아대학 병원팀과 3년간 공동연구를 통해 성과를 거두었습니다.

그동안 치매 치료에 대한 연구는 쥐의 줄기세포를 이용한 인지기능 개선에 초점을 두었지만 이 연구팀은 인간 줄기세포를 직접 적용하여 치매 치료의 길을 세계 최초로 열었습니다.

                              

김교수에 따르면 학습 및 기억력은 콜린성 신경계의 아세틸콜린이라는 신경전달물질에 의해 형성되지만 치매환자는 이 물질이 부족하다는 점에 착안해 연구했다고 합니다.

그 결과 인간 신경줄기세포에 아세틸콜린 합성 효소(ChAT) 유전자를 삽입해 F3.ChAT로 명명된 줄기세포를 이식함으로써 치매 모델 동물의 기억력을 회복시켰다고 합니다.

이 연구팀의 연구성과는 세계 최대 학술대회인 뉴로사이언스(Neuroscience)에서 주목할만한 연구 성과로 선정되기도 했습니다.



치매 치료는 이제부터 시작입니다. 아직은 동물실험에 성공했을 뿐이고, 본격적으로 치매환자들을 대상으로 임상실험과 연구를 계속해야 할 것입니다. 때문에 앞으로 몇년간이 걸릴지는 모르지만 최대한 빨리 치료가 시작되었으면 합니다.

암튼 이 연구진의 노고에 찬사를 보냅니다. 지금도 수많은 연구팀들이 인간의 질병을 정복하기 위해 불철주야로 애쓰고 있습니다. 비록 성과는 더디지만 최선을 다해 보다 건강한 노후의 삶을 누릴 수 있는 그날이 하루속히 오기를 소망해 봅니다.


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