파랑새의 웰빙 이야기

[고지혈증]고질혈증 환자 100만명 시대, 고지혈증이 중년 여성에게 더 위험한 이유

웰빙건강 120세


[고지혈증]고질혈증 환자 100만명 시대, 고지혈증이 중년 여성에게 더 위험한 이유

성인병에 3대 위험인자가 고령, 고혈압, 고지혈증이라는 사실은 거의 상식입니다. 문제는 하나는 인위적으로 막을 수 없는 인자이고, 나머지 둘은 예방이 가능한 인자입니다.

흐르는 세월을 막을 수 있는 사람은 없습니다. 그러나 고혈압과 고지혈증은 예방이 가능합니다. 다만 그만큼의 엄청난 노력과 대가를 지불해야 합니다.

오늘은 100세 시대 건강장수를 위협하는 고지혈증에 대해 알아보도록 하겠습니다.

물론 제가 전문 의사가 아니기 때문에 각종 자료들을 참고해서 고지혈증이란 질병이 어떤 질병이고, 고지혈증의 원인은 무엇인지 그리고 고지혈증이 중년여성에게 많이 발병하는 이유와 고질혈증의 치료와 예방법에 대해서 알려드리도록 하겠습니다.



● 고지혈증 환자 수 급증, 100만명에 육박, 도대체 고질혈증은 어떤 질병인가?

많은 분들이 국민건강보험에서 실시하는 건강검진을 받고 있습니다. 나중에 건강검진 결과통지가 오는데 자신의 건강에 이상이 있는 부분에 대해서 2차 검진을 통보받기도 합니다.

기본혈액검사를 하면 총콜레스테롤 수치와 트리글리세라이드 수치가 나옵니다. 이중에 HDL 콜레스테롤과 LDL콜레스테롤 수치를 잘 확인하셔야 합니다.
 
이 세 가지가 정상 수치에서 벗어나지 않도록 잘 관리해야 합니다. 

식약청의 통계자료에 따르면 국내 고지혈증 환자 수는 식생활의 서구화 및 비만인구 증가 등의 영향으로 인해 2009년 말 기준으로 92만명에 이르렀습니다. 이 수치는 2005년 대비 배로 증가한 숫자입니다.


● 고지혈증의 주된 원인과 예방법

고지혈증은 혈관 내에 나쁜 콜레스테롤 즉 LDL 콜레스테롤과 중성지방 등의 지방성분이 비정상적으로 많아져 혈액의 흐름을 방해하거나 혈관을 막는 질환을 가리킵니다.

                               

고질혈증이 심할 경우 뇌경색이나 심근경색 등의 심혈관계 질환을 일으키게 됩니다. 때문에 고지혈증을 가리켜 혈관 속의 시한폭탄이라고 합니다.

경색이라는 말은 혈관이 막혔다는 의미입니다. 뇌경색은 뇌혈관이 막혀서 혈액이 공급이 되지 않아서 그 부분에 괴사가 일어나게 됩니다. 심근경색은 심장혈관이(관상동맥) 막혀 혈액이 공급되지 않아서 심장의 괴사가 일어나는 무서운 질병입니다.

▣ 고지혈증의 원인

고지혈증의 주요 원인은 식습관에 있습니다. 기름진 음식을 섭취하는 식습관과 비만이 고지혈증 발병의 주 원인입니다. 게다가 음주나 운동부족도 고지혈증을 부추기는 원인을 제공합니다.

                           

▣ 고지혈증의 예방법

고지혈증을 예방하기 위해서는 우선 적절한 식이요법이 필요합니다. 기름진 음식의 섭취를 줄이고 신선한 채소를 많이 먹도록 해야 합니다.

또한 꾸준한 운동을 통해 체중을 관리해야 합니다. 특히 복부비만을 잘 관리해야 합니다. 복부비만은 성인병의 원인이 되기 때문입니다.

식이요법과 함께 꾸준히 운동을 하게 되면 우리 몸에 해로운 저밀도 콜레스테롤(LDL)은 낮아지고 이로운 고밀도 콜레스테롤(HDL)은 높아지게 됩니다.  



● 고지혈증이 중년여성에게 더 위험한 이유는 무엇때문인가?

▣ 여성에게 더 위험한 고지혈증

고지혈증은 혈액 속에 있는 콜레스테롤이나 중성지방 등의 지질이 비정상적으로 증가한 상태를 의미합니다.

고지혈증은 잦은 회식으로 인한 음주와 기름진 음식, 흡연 등에 노출된 남성들의 대표적 질환으로 인식되어 왔습니다.
                                              

그러나 중년여성 특히 폐경기에 접어드는 50세 전후 여성들의 경우 콜레스테롤 수치가 같은 연령대의 남성과 비교했을 때 비슷하거나 더 높아 여성에게 고지혈증은 더욱 주의해야 하는 질환입니다.

▣ 고지혈증이 여성에게 많이 발병하는 이유

고지혈증이 여성에게 많이 발병하는 이유는 여성의 심혈관 질환 발병이 호르몬 분비와 연관성이 높기 때문입니다.

여성의 몸에 있는 에스트로겐이라는 여성호르몬은 혈청 지방 및 지방 단백에 영향을 미쳐 총 콜레스테롤을 감소시키고 좋은 콜레스테롤(HDL)을 증가시켜 고지혈증 및 심혈관 질환을 예방하는 역할을 합니다.

그러나 폐경기에 접어들면 에스트로겐의 분비가 급격히 줄어들어 자연스럽게 고지혈증의 위험에 노출되는 것입니다.

                                 

실제로 고지혈증으로 진료를 받은 중년 여성은 2005년 13만명에서 2009년 28만명으로 지난 4년간 두 배 이상 급격하게 증가했습니다.

대표적 심혈관 질환인 뇌졸중 등의 뇌혈관질환으로 사망하는 여성의 수는 10만명당 53.2명으로 남성의 50.8명에 앞서는 것으로 밝혀졌습니다.

심완주 고대안암병원 교수(순환기내과)에 따르면 "젊은 여성과 달리 폐경기 후의 중년 여성들은 가슴이 갑갑하거나 애매모호한 불쾌감, 호흡곤란 등을 경험했을 때 이를 갱년기 증상의 하나로 여겨 대수롭지 않게 지나쳐 버리는 경우가 많다"고 합니다.

하지만 심장이나 혈관질환의 초기 증상일 수 있으므로 조기 진단과 예방 시기를 놓치지 않도록 각별한 주의가 필요하다고 조언했습니다.


● 혈관속의 시한폭탄, 고지혈증 어떻게 극복해야 하는가?

▣ 식이요법 + 운동요법 + 치료제로 고지혈증 극복 가능

고지혈증은 그 자체로도 문제지만 지속적으로 관리하지 않으면 혈관 벽을 손상시켜 동맥경화증으로 진행되기 때문에 더욱 위험합니다.

우리나라 사망률 2위인 뇌혈관 질환과 3위인 심장질환을 유발하는 원인인자가 바로 고지혈증입니다. 때문에 고지혈증과 동맥경화 그리고 심혈관 질환은 함께 관리하고 치료해야 합니다.

                                       

고지혈증의 치료는 나쁜 콜레스테롤(LDL) 수치를 낮추고 좋은 콜레스테롤(HDL) 수치를 높이는 것이 치료의 주 목적입니다. 아울러 궁극적으로는 죽상동맥경화증과 심혈관 질환을 예방하는 것이 고질혈증의 치료의 핵심입니다.

게다가 식이요법과 운동요법을 겸하게 될 때 고지혈증은 극복이 가능합니다.

결국 심혈관질환이나 심장질환을 예방하기 위해서는 고혈압과 당뇨 뿐만 아니라 고지혈증을 효과적으로 관리하는 것이 중요하다고 전문의들의 조언을 귀담아 둘 필요가 있습니다.